Какие вещества называют полимерами

Обычно при слове «полимеры» мы сразу представляем искусственные материалы, синтезированные промышленностью. Однако полимеры могут быть и естественными, природными. Для начала надо разобраться в происхождении слова. Оно состоит из двух греческих слов: «поли» — много и «мерос» — часть.

Характеристики полимеров

В химии под полимерами подразумевают устойчивые высокомолекулярные соединения. Обычно они отвечают нескольким требованиями:

  • молекулы таких веществ состоят из множества отрезков-мономеров;
  • имеют высокий молекулярный вес;
  • образуются путем полимеризации или поликонденсации.

Полимеризация протекает без потери атомов. Так из этилена получается полиэтилен. При поликонденсации отдельные атомы теряются.

Способ образования молекул

Существует три способа, которыми формируются молекулы со множеством структурных звеньев:

  1. Сетчатый. В этом случае в макромолекуле формируется особая структура. Каждое звено-мономер в ней связано с соседними с помощью 3-4 связей.
  2. Линейный. Мономеры соединяются с помощью 2 связей в длинную цепочку.
  3. Разветвленный. Это самый сложный вид образования, он сочетает в молекулярной структуре двух-, трех- и четырехвалентные мономеры.

Органические и неорганические

Полимеры могут быть органическими. Самый простой пример — белковые соединения, ДНК и РНК, крахмал, волокна хлопка и шелка. Однако многие соединения образуются искусственным путем. Из искусственных полимеров сразу вспоминаются различные пластмассы, синтетические волокна.

Такие изделия по своим свойствам превосходят натуральные. Преимуществом синтетических полимеров является и более низкая стоимости такой продукции. Изделия используются не только в научных целях — искусственные материалы широко применяются в быту.